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Sedimentación

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La Sedimentación
La sedimentación, en las ciencias geológicas de la tierra, es el proceso de depositar un material sólido de un estado de suspensión o solución en un fluido que generalmente es aire o agua, y luego transportado a cuencas sedimentarias. También incluye los diferentes depósitos de hielo glaciar y aquellos materiales que son recogidos sólo por gravedad, como los depósitos de astrágalo, o las acumulaciones de escombros rocosos en la base de los acantilados. El término se utiliza comúnmente como sinónimo de petrología sedimentaria y sedimentología. El proceso de sedimentación es conocido desde hace mucho tiempo. Generalmente es considerado por los geólogos en términos de texturas, estructuras y contenido fósil de yacimientos establecidos en diferentes ambientes geográficos y mórficos.

Sedimentación

Es el proceso por el cual los sedimentos son transportados por las corrientes de agua a áreas conocidas como cuencas sedimentarias, tales como ríos, embalses, lagos y canales, que permiten que estas partículas sean colocadas en su lugar, alterando la apariencia de las áreas.

La sedimentación consiste en la colocación y acumulación de materiales que provienen de los resultados producidos por la erosión y son transportados hasta alcanzar una posición de reposo, esta transferencia de materiales puede realizarse mediante agentes naturales como la lluvia, el agua o el viento. Esta sedimentación puede ser eólica, fluvial, marina y glaciar. Consiste en una especie de almacenamiento de materiales y se considera como el último proceso de morfogénesis. Estos depósitos dependen de la naturaleza del agente que los transporta. Es importante recordar que los sedimentos son un material sólido que se acumula en la superficie de la tierra y que surge de diferentes acciones o procesos que ocurren tanto en la atmósfera como en la hidrósfera y la biosfera. Los procesos de sedimentación pueden ocurrir básicamente en cualquier punto de la tierra donde el proceso de erosión esté presente.

El proceso de sedimentación dependerá de los agentes encargados de transportar las diferentes partículas a las cuencas sedimentarias. Consiste en el transporte de sedimentos por medio de agua o aire que han sido el resultado del proceso de erosión. La sedimentación también puede verse desde el punto de vista químico y consiste en separar por gravedad las diferentes partículas que se encuentran en suspensión y cuyo peso es superior al peso del agua. El objetivo principal del proceso de sedimentación es obtener un tipo de lodo cuya concentración de sólidos sea más fácil de tratar y manejar. Se utiliza para eliminar sedimentos y sólidos orgánicos e inorgánicos, para separar biomasa y sólidos en suspensión en procesos biológicos.

Tipos de sedimentacion 

Existen diferentes tipos de sedimentación, entre los que podemos mencionar los siguientes:

  • Discreto: es el tipo de sedimentación que tiene una concentración bastante baja en el número de partículas, por lo que pueden depositarse en el agua individualmente, sin tener que interactuar con otras partículas.
  • Floculante: se produce cuando existe una alta concentración de partículas sólidas que cuando se agrupan forman masas conocidas precisamente como flóculos.
  • Obstaculizada: en este tipo hay una alta concentración de partículas sólidas y el agua tiene algunas dificultades para fluir, lo que dificulta su flujo.
  • Por compresión: este es el caso en la concentración de partículas sólidas es demasiado alta por lo que las partículas tienen que ser comprimidas para compactar aquellas que son más bajas y así lograr una sedimentación adecuada.

Sedimentación método de separación

Es una operación unitaria que consiste en la separación por acción de la gravedad de las fases sólida y líquida de una suspensión diluida para obtener una suspensión concentrada y un líquido claro. Se pueden distinguir dos tipos de sedimentación, dependiendo del movimiento de las partículas que sedimentan:

– Sedimentación libre: ocurre en suspensiones con baja concentración de sólidos. La interacción entre las partículas puede considerarse insignificante, por lo que se sedimentan a su velocidad de caída libre en el fluido.

– Sedimentación por zonas: se observa en la sedimentación de suspensiones concentradas. Las interacciones entre las partículas son importantes, con tasas de sedimentación más bajas que en la sedimentación libre. La sedimentación se retrasa o se previene. Dentro del sedimentador se desarrollan varias zonas, caracterizadas por diferentes concentraciones de sólidos y, por lo tanto, diferentes velocidades de sedimentación.

Dependiendo de cómo se realice la operación, la sedimentación se puede clasificar en los siguientes tipos:

– Sedimentación intermitente: el flujo volumétrico total de materia fuera del sistema es nulo, se produce en régimen no estacionario. Este tipo de sedimentación tiene lugar en una muestra de laboratorio, donde se deja reposar la suspensión.

– Sedimentación continua: la suspensión diluida se alimenta continuamente y se separa en un líquido claro y una segunda suspensión de mayor concentración. Funciona en modo estacionario.

Imágenes de sedimentación

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