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Decantación

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La decantación
La decantación es un método físico utilizado para separar mezclas, se utiliza para separar un sólido de un líquido o dos líquidos, uno más denso que el otro y por lo tanto ocupa la parte superior de la mezcla .

Es un proceso importante en el tratamiento de aguas residuales.

No debe confundirse con la separación por gravedad, que es la separación por gravedad de sólidos suspendidos en el agua (arena y materia orgánica).

Existen diferentes tipos de decantación:

  • Decantación sólido-líquido: Se utiliza cuando un componente sólido se deposita en un líquido.
  • Decantación líquido-líquido: Se separan los líquidos que no se pueden mezclar y tienen densidades diferentes; el líquido más denso se acumula en la parte inferior del sistema. En el laboratorio se utiliza un embudo de bromo, también conocido como embudo de decantación, o incluso un embudo de decantación.

En un sistema formado por agua y aceite, por ejemplo, el agua, al ser más densa, se encuentra en la parte inferior del embudo y se separa abriendo una llave de paso de forma controlada. Una decantación se puede hacer de una manera más rudimentaria, utilizando un bufón.

Es necesario dejar reposar la mezcla para que el sólido se separe gravitacionalmente, haga descender y permita su extracción por acción de la gravedad. Este proceso se llama desintegración básica de compuestos o impurezas, que son componentes que se encuentran en una mezcla, en una cantidad mayoritaria.

Decantación

La decantación es una técnica que separa un sólido mezclado heterogéneamente con un líquido en el que es insoluble o dos líquidos inmiscibles (que no pueden mezclarse homogéneamente) con densidades diferentes.

Decantación de un Líquido

Para separar los líquidos insolubles, como el agua y el aceite, es necesario poner la mezcla en un recipiente llamado embudo de separación y dejarla reposar hasta que los líquidos se separen en dos capas. Luego, abra el grifo y deje salir el líquido de la capa inferior poco a poco, y cierre el grifo cuando haya poco para que salga el otro líquido. Para no contaminar los componentes de la mezcla al separarlos, no es conveniente aprovechar ni el final del primer líquido ni el principio del segundo. Finalmente, tome otro recipiente y recoja el segundo líquido.

¿Cómo se utiliza el embudo de decantación?

  • La mezcla se vierte en el embudo de decantación, asegurándose de que la llave de la parte inferior esté cerrada (en posición horizontal), para que la mezcla no salga mientras se vierte.
  • Se deja reposar hasta que ambos líquidos se separen bien.
  • Coloque un vaso de precipitados debajo del embudo y abra la llave. El líquido más denso (es decir, el que está en el fondo de la mezcla) comenzará a salir.
  • Cierre el grifo en cuanto haya pasado todo este primer líquido.
  • El líquido menos denso permanecerá en el embudo. Para recuperarla, es aconsejable retirarla de la parte superior del embudo; de esta forma evitaremos contaminarla con los restos de la otra sustancia que pueda haber quedado en el embudo.

Decantación de un sólido

Si el sólido es bastante denso y grueso, puede depositarse en el fondo del contenedor. Así, cuando el contenedor está inclinado, el líquido o sobrenadante puede ser separado, derramándose en otro contenedor sin que el sólido o sedimento caiga.

Tipos de decantación

Existen varios tipos de procesos de decantación, los más importantes de los cuales son los siguientes:

  • Decantación sólido-líquido:
    Este tipo de decantación se utiliza en los casos en que el componente sólido se deposita en un líquido.
  • Decantación líquido-líquido:
    Los líquidos que no se pueden mezclar se separan, teniendo diferentes densidades, acumulando en la parte inferior del sistema el líquido más denso.

Decantación ejemplos 

1 – Separación de las aguas residuales
Durante el proceso de filtrado y limpieza del agua, se realiza un proceso de decantación donde se separan las aguas sucias de las limpias.

Esto es posible gracias a que las aguas sucias son más densas que las limpias, debido a la cantidad de sustancias que llevan en ellas.

2 – Extracción de sedimentos del vino
Cuando se sirve un vino de larga crianza, los sommeliers y expertos recomiendan decantar el licor antes de servirlo.

Esto se hace para extraer cualquier residuo o sedimento que pueda estar presente en el interior de la botella. El proceso de decantación en el vino también para oxigenarlo.

3 – Separación de la glicerina y el biodiesel
La glicerina es un subproducto de la obtención de combustibles derivados de aceites y grasas animales o vegetales, como el biodiesel.

Para que el biodiésel pueda utilizarse en estado puro, debe decantarse a partir de la glicerina derivada de él. Este proceso es sencillo, ya que el biodiesel (de menor densidad) siempre descansará sobre la glicerina.

4 – Separación de agua y aceite
Uno de los ejemplos más comunes de decantación es la separación de agua y aceite. Normalmente utilizamos este método para separar los lípidos que están suspendidos sobre la superficie del agua. Este proceso se lleva a cabo normalmente mediante un embudo de decantación (Byju’s, 2016).

5 – Fabricación de vinagre
Durante el proceso de elaboración y refinado de vinagres a partir de materia vegetal, es habitual utilizar el proceso de decantación para eliminar las grasas más pesadas derivadas de la materia prima.

6 – Proceso de potabilización de agua
En la industria alimentaria, el agua se somete a un riguroso proceso de decantación paso a paso. Durante este proceso se eliminan los residuos sólidos presentes en el líquido.

Así es como se eliminan pequeños fragmentos de arcilla y materiales que están suspendidos en la superficie del agua.

De esta manera, los productores de alimentos se aseguran de que sus productos no se vean afectados por los residuos.

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