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Filtración

Filtración
La filtración
La filtración es un método de separación física utilizado para separar los sólidos de los fluidos (líquidos o gases) mediante la interposición de un medio permeable capaz de retener las partículas sólidas que sólo permite el paso de líquidos.

En el laboratorio, la filtración se realiza con papel de filtro. El papel filtro es una especie de tamiz, con agujeros muy pequeños que permiten el paso de líquidos pero impiden el paso de sólidos. El líquido que pasa a través del filtro se llama filtrado, y el sólido que ha sido retenido por el filtro se llama desecho.

La filtración, tanto en el laboratorio como en la industria, puede acelerarse con vacío y también con presión. Si se utiliza filtración atmosférica, embudo y papel de filtro. Si se hace al vacío, se utiliza un embudo especial llamado embudo Büchner y un frasco Kitasato, a través del cual se hace el vacío. El vacío se puede producir por medio de una bocina especial a través de la cual pasamos el agua del grifo a una velocidad determinada, o con bombas de vacío, que ahorran agua pero tienen un coste más elevado.

Hay muchos tipos de filtros. Industrialmente se utilizan filtros de arena, filtros prensa, filtros de banda, filtros de disco y filtros de tambor. Cada uno de estos tipos también tiene muchas variantes.

Filtración química 

La filtración es una técnica para separar los sólidos suspendidos dentro de un fluido (líquido o gas), utilizando un medio filtrante: un sólido poroso que se conoce como tamiz, filtro o tamiz. Este filtro retiene los sólidos más grandes y permite que el fluido pase a través de ellos, junto con las partículas más pequeñas.

El proceso de filtración es, por tanto, muy similar al del tamizado, salvo que este último se produce entre sólidos de diferente espesor o tamaño. La filtración es uno de los métodos de separación de mezclas más utilizados en la vida cotidiana del ser humano y en sus diferentes industrias, por lo que también existen diferentes dispositivos capaces de realizarla con una variada gama de precisión.

También se habla de fugas sobre el exceso de humedad que ablanda el cemento y otros materiales de construcción, permitiendo que el agua inunde los poros de paredes, techos y suelos, abriendo el camino y deteriorándolos. En este caso, es el agua la que se filtra a través del cemento.

Tipos de filtración

Dependiendo del material filtrante utilizado, podemos distinguir diferentes tipos de filtración:

  • Filtración ordinaria. La que se realiza con membranas o tamices cuyos orificios son iguales o superiores a un milímetro.
  • Microfiltración. La que se realiza con tamices cuyos poros oscilan entre 0,1 y 10 micras.
  • Ultrafiltración. Este proceso de filtración retiene moléculas cuyo peso supera los 103 Dalton/gmol, lo que permite separar proteínas o desinfectar el agua con bacterias.
  • Nanofiltración. La más fina de las filtraciones, captura moléculas sin carga eléctrica que tienen un peso superior a 200 Dalton/gmol, y se aplica en la industria química para obtener sustancias específicas.

Filtración ejemplos

Algunos ejemplos cotidianos de filtración pueden serlo:

  • Prepara el café. Para hacer café u otras infusiones, póngase en contacto con la sustancia (té, café, etc.) con agua hirviendo o muy caliente para forzarla a liberar su contenido en el agua. Luego hay que separarlas y para ello se utiliza un filtro de tela o papel que retiene las partículas más gruesas de la infusión (la llamada “borra” del café) y deja pasar el líquido.
  • Filtraciones a través de tuberías rotas. Como se explicó anteriormente, el agua de una tubería rota puede acumularse y filtrarse a través del cemento, suavizando su consistencia y abriéndose camino hacia abajo por gravedad, o hacia arriba por presión. En ambos casos, el agua se filtra a través del cemento, dejando partículas al otro lado de la pared.
  • Purificadores de agua. Los filtros de agua funcionan desde hace siglos mediante el tamizado del agua potable, ya sea por medio de piedras especialmente porosas (como en frascos o tarros), ya sea por medio de papeles, tapones de corcho y otros sólidos que sirven para retener las partículas que el agua trae consigo y dejarla lo más limpia posible.
  • Colar la pulpa. Cuando hacemos pasta o espaguetis, hervimos la comida en agua y luego la separamos por medio de un colador, que no es más que un filtro grueso, para retener la pasta cocida y descartar el agua caliente.

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